Cuối cùng thì ECF của Celtics (và mùa giải) có ý nghĩa gì?

Mỗi khi một đội bị loại, giới truyền thông bắt đầu đặt nhiều câu hỏi khác nhau về tương lai của họ. Và chắc chắn sẽ có lúc dành cho những người hâm mộ Boston Celtics, nhưng không phải bây giờ. Cảm xúc luôn mới mẻ, không thể suy nghĩ về bức tranh lớn và sự đơn giản hóa quá mức là không thể tránh khỏi. Mọi người đều buồn trong mùa giải này, kết quả là họ chỉ còn cách chức vô địch năm trận thắng.

Nhưng khoảng thời gian đau buồn là thời điểm tồi tệ nhất để bắt đầu lập kế hoạch cho tương lai. Trước hết, tôi thường giải quyết nỗi buồn của mình bằng cách suy nghĩ về mọi thứ, vì vậy tôi sẽ làm điều đó. Và tôi có một câu hỏi.

Bộ truyện này là gì?

Rõ ràng, nó không phải là một điều. Nhưng chúng tôi ở đây để suy nghĩ, vì vậy hãy xem liệu chúng tôi có thể thu gọn nó thành những thành phần tinh khiết nhất có thể hay không, và tôi có hai ứng cử viên mà tôi sẽ gửi để đánh giá chính thức.

Đầu tiên, nó khiến tôi suy nghĩ về cấu trúc và ý nghĩa của loạt trận playoff NBA ở cấp độ meta và những gì các đội thực sự đang cố gắng đạt được trong mỗi trận đấu. Sê-ri hay nhất—và đừng nhầm, đây là một Tuyệt sê-ri—có cảm giác qua lại đối với chúng, giống như một trận đấu quyền anh. Mỗi đội giao dịch các cú đánh cho đến khi ai đó bị loại trực tiếp.

Nhưng Heat-Celtics III (ít nhất là trong thời đại này) là khá khó tin. Đây là lần thứ tư cả hai đội thắng ba trận liên tiếp trong cùng một loạt trận, vì vậy nó cuối cùng đã tiết lộ một số điều mà tôi gần như chưa bao giờ nghĩ đến. Khác xa với một trận đấu quyền anh qua lại, nó thực sự giống như một cuộc đấu súng ở thế kỷ 18 hơn, với mỗi đội tung ra một trận đấu ba trận siêu năng lực với đội kia.

Và bởi vì nó quá phân cực nên tôi đã cố gắng phân tách các trò chơi khá rõ ràng. Tôi nghĩ có hai loại trò chơi trong một sê-ri: trò chơi loại trừ và trò chơi lông bông. “Fluff” nghe có vẻ nhẹ nhàng, nhưng đó là bản chất của nó: đệm chống lại các biến chứng không mong muốn.

Các trò chơi từ 1 đến 3 của loạt trận là một chiếc gối ném đầy lông mịn mà Heat đã sử dụng để đánh bại ba trận liên tiếp của họ. Họ đã thắng trận mở màn của cuộc chiến và tự mua cho mình một tuần đầy lợi nhuận vì mắc lỗi, và Boston Celtics bị bỏ mặc trên dây mà không có lưới. Biên độ sai số của họ bằng không, và họ chỉ có một cách để thoát khỏi điều này: làm điều không thể.

Nhưng đó là vấn đề của các cuộc đấu súng ở thế kỷ 18: nói chung, bạn muốn nổ súng trước.

Có một lý do mà những gì Celtics phải làm là không thể trích dẫn trong 76 năm. Trong sơ đồ lớn của bộ truyện, những trận chiến sớm để giành lấy lông tơ thường tạo ra sự khác biệt. Sau Ván 3, Heat có thể sẽ có một đêm bắn súng tồi tệ, và họ có thể cho Jimmy Butler và Bam Adebayo nghỉ ngơi nhiều hơn bình thường. Họ cũng có thể thực hiện những điều kỳ diệu, điều mà họ có thể không ngờ tới. Nhưng chúng không cần nhờ cậy, vì chúng đã có sẵn lông.

Và mặc dù đã chửi thề từ phép ẩn dụ quyền anh năm đoạn trước, Heat đã nhận ba cú húc vào cằm và đứng vững trên đôi chân của họ. Boston Celtics có thể đã kéo dài trận đấu tới bảy hiệp, nhưng họ chỉ còn cách bốn hiệp cuối cùng một cú sút. Và đó là điều về bóng rổ: mọi thứ xảy ra.

Bởi vì trong lần cầm bóng đầu tiên của Ván 7, Jayson Tatum đã tiếp đất vào chân Gabe Vincent và trẹo mắt cá chân trái của anh ấy. Tatum vẫn chơi 42 phút nhưng chùn bước theo từng bước. Anh ấy sợ nhảy vì anh ấy biết khi tiếp đất sẽ đau đớn như thế nào. Anh ấy đã ghi được 14 điểm đau lòng và bất động ở hàng phòng ngự, điều mà Heat đã khai thác một lần nữa… và một lần nữa… và một lần nữa.

Anh ấy là một trách nhiệm pháp lý, và rõ ràng là rất đau đớn. Trên thực tế, anh ấy có lẽ thậm chí không nên tham gia trò chơi.

Nhưng Celtics đã hết lựa chọn để thay thế anh ấy. Cầu thủ đột phá thường xuyên trong trường hợp khẩn cấp Malcolm Brogdon đã hoạt động tích cực nhưng về cơ bản không hoạt động vì chấn thương khuỷu tay. Anh ấy đã chơi bảy phút tàn khốc, trong đó Celtics bị dẫn trước 15 phút.

Hy vọng duy nhất sau khi Tatum sa sút là một pha chơi bóng đáng kinh ngạc của Jaylen Brown, nhưng Heat đã có số của anh ấy nên họ đã viết nó vào một tờ giấy dán và dán lên tủ lạnh. Anh ấy luôn là một niềm vui, nhưng việc anh ấy không thể rê bóng khi tham gia giao thông đã khiến Heat đuổi theo anh ấy như một bầy linh cẩu. Nhưng nó có thể xoay sở được khi Tatum có thể rút trọng lực ra khỏi nó, nhưng đêm qua, điều đó sẽ không xảy ra.

Tất cả những gì Tatum phải nói về chấn thương của anh ấy sau trận đấu là anh ấy là một “cái vỏ”, mà bất kỳ ai có nhãn cầu đều có thể nhìn thấy trong 47,9 phút. Nhưng điều đó không làm cho nó buồn hơn. Bởi vì tôi vẫn còn 20 tuổi, Tatum có lẽ là ngôi sao Boston đầu tiên có hành trình mà tôi có thể nhớ đầy đủ ngay từ đầu, và anh ấy đã cố gắng hết sức để chống lại việc bị loại, ngay cả khi bị thương, điều mà anh ấy nên – và tôi sẽ – tự hào của. Nhưng cuối cùng, anh ấy bất lực, và điều đó thật đau lòng.

Đau lòng có thể là cảm xúc cuối cùng mà tôi cảm thấy trong mùa giải này, nhưng trước, trong và sau mỗi trận đấu, tôi đã cảm nhận được mọi cảm xúc trong Rolodex đầy cảm xúc—là ứng cử viên số 2 của bộ truyện—và đã xuất bản nó theo đó. Tôi đã dành cả tuần đầu tiên để lo lắng, bối rối và cuối cùng trở nên cuồng loạn, không tin rằng chúng tôi sẽ bị quét sạch.

Nhưng sau đó tôi bắt đầu hy vọng vì tôi không thể chấp nhận rằng đội này—ngay cả với tất cả những sai sót của nó—sẽ bỏ cuộc. Và sau đó họ đã đánh trả, và tôi thực sự tin tưởng.

Trò chơi 6 là một phòng tra tấn. Tất cả mọi thứ có thể đi sai đã được thực hiện đồng thời. Trong một trận đấu mà Celtics dẫn trước với tỷ số hai con số chỉ sau bốn phút thi đấu, phải cần đến phép màu của phép màu mới có thể vượt lên dẫn trước. Và các cầu thủ đã ăn mừng như thể họ vừa vô địch NBA Finals, và tôi cũng vậy.

Có lẽ điều đó báo trước những gì sắp xảy ra khi Miami chơi Ván 7 giống như một chuyến công tác. Họ biết rằng họ vẫn còn một cơ hội khác, và không bị ảnh hưởng bởi chấn thương và sự phấn khích của trận đấu trước. Đối với bản thân Boston Celtics, sự căng thẳng và đau đớn khiến cơ thể họ bùng cháy với vinh quang do Derrick White cung cấp, và họ có thể sắp hết xăng để tiếp tục chiến đấu.

Nhưng đọc bộ truyện không cần phải bi quan. Tôi sẽ không xin lỗi về cảm giác của mình sau Ván 6 và các tuyển thủ cũng vậy. Chúng ta tự lừa dối mình nếu chúng ta tin rằng chúng ta thực sự kiểm soát được cảm xúc của mình. Một số người có thể giữ được vẻ bề ngoài, nhưng hãy tưởng tượng nếu tám tháng máu, mồ hôi và nước mắt chảy trước mắt bạn, chỉ để được cứu bởi một phép màu. Bạn sẽ là một mớ hỗn độn.

Và rồi tôi buồn. Bởi khác với ván 6, đòn quyết định đến mà không cần đến pháo hoa hay mánh khóe nào. The Heat hạ gục Celtics như thể họ là một thủ tục, và ngoại trừ một cuộc biểu tình đơn độc trong hiệp thứ ba do Derrick White luôn xuất sắc dẫn đầu, có vẻ như đội C cũng chưa bao giờ thực sự có cơ hội.

Đó là một kết thúc thực sự buồn cho một bộ truyện đáng kinh ngạc. Tatum ngay lập tức bị chấn thương, trận C bắt đầu với tỷ số 0/11 từ bên ngoài vòng cung, với chính Brown đã lật ngược bóng tám lần, nhiều hơn cả những người còn lại trong đội cộng lại. Đó là một vụ nổ giống như Trò chơi 3, nhưng mang một màu sắc hoàn toàn khác.

Hiệp 3 chứng kiến ​​Celtics đầu hàng, và điều đó đáng kinh tởm hơn là đáng buồn. Nhưng họ không bao giờ bỏ cuộc trong Ván 7. Họ đã chiến đấu hết mình, thậm chí phải thi đấu toàn diện và buộc hai lần đánh cắp phải vượt qua 20 khi còn sáu phút, đây không phải là khoảng cách mà bạn thường vượt qua. Sau ba trận đấu không thể phủ nhận và một cuộc chiến từ những kẻ này, tôi không có đủ can đảm để bắt đầu đổ lỗi cho xung quanh. Vì vậy, tôi chỉ buồn, và tôi ổn với điều đó.

Nhưng đây có phải là tất cả cho vô ích? Có phải mùa này là một thất bại nặng nề và không có gì khác?

Mùa giải 2022-23 của Boston Celtics còn lâu mới thất bại

Tuyệt đối không.

Anh không dám nghĩ thế đâu. Đừng để bạn bè hoặc gia đình của bạn nghĩ như vậy. Đừng để con chó của bạn nghĩ như vậy, hoặc con mèo của bạn vì vấn đề đó. Mục tiêu đã nêu của mùa giải — cũng như mọi mùa giải — là đặt một biểu ngữ mới trên xà nhà của TD Garden. Nhưng thành công không phải là một khái niệm tuyến tính; chiến thắng có thể đến trên đường đi, không chỉ ở cuối.

Chắc chắn rồi, ngay khi Milwaukee Bucks—đội duy nhất của tôi rất sợ phải tham dự trận play-off mùa thu này với Heat, tôi rất hy vọng rằng Biểu ngữ 18 có thể xuất hiện ở đường chân trời cho Boston Celtics. Nhưng đó là bóng rổ, và mọi thứ xảy ra. Nhưng chúng ta không thể quên tất cả những điều nhỏ nhặt xảy ra trên đường đi.

Không phải thành công của mùa giải thông thường sẽ quyết định suất tham dự vòng loại trực tiếp, nhưng đây là một số điểm nổi bật chỉ để giúp tất cả chúng ta cảm thấy tốt hơn. Jaylen Brown đã có — cho đến nay — mùa giải tốt nhất trong sự nghiệp của anh ấy, giành được danh hiệu Đội thứ hai toàn NBA và có thể là một sự gia hạn lớn từ Boston Celtics vào mùa hè này. Malcolm Brogdon đã giành giải Người đàn ông thứ sáu của năm trong mùa giải đầu tiên của anh ấy với đội, điều này cũng không có gì đáng để chế giễu. Ồ, và Tatum đã trở thành người Celtic đầu tiên ghi được trung bình 30 điểm mỗi trận trong một mùa giải và đứng thứ tư trong cuộc bầu chọn MVP. Tôi muốn nói rằng đó là không có gì.

Và không phải vòng loại trực tiếp chỉ là một chặng đường dài tiến tới sự lãng quên The Hawks là… sao cũng được, nhưng trong loạt trận Philly, tôi yêu cầu đội này chứng minh rằng họ có một trang bị khác sau khi bị dẫn trước 3-2, và Tatum và Co. buổi lễ và sau đó một số. Đó chắc chắn là một thành công đối với tôi.

Và trận đấu với Miami, chúng ta có thể dành toàn bộ thời gian trên thế giới để trừng phạt Celtics vì đã đặt mình vào vòng cấm và để thua 0-3 trước một đội kém tài năng hơn ngay từ đầu, nhưng điều đó đã bỏ lỡ bài học yêu thích của tôi trong mùa giải.

Bởi vì không quan trọng mùa giải là cuộc trưng cầu dân ý về các mục tiêu trong trận playoff hay một Rolodex đầy cảm xúc. Thảm họa là không thể tránh khỏi, cả trong bóng rổ và trong cuộc sống. Nhưng tất cả chúng ta đều có quyền lựa chọn về cách chúng ta phản ứng với nó, và Celtics đã chọn cách khó khăn—nhưng đúng đắn—và đã thử cách cuối cùng.

Họ đã ra ngoài, nhưng họ từ chối lấy nó. Điều này đưa tôi đến giải thưởng Celtics yêu thích của tôi mọi thời đại:

Boston Celtics 2022-2023

Đội đầu tiên trong lịch sử NBA lội ngược dòng sau thất bại 3-0 trong loạt trận playoff và buộc phải chơi ván 7 trên sân nhà… và sau đó thua ván 7 trên sân nhà.

Nếu tôi là người chịu trách nhiệm, Boston Celtics sẽ thêu biểu ngữ này lên biểu ngữ và trớ trêu thay lại treo nó trên xà nhà trong phòng thay đồ—để họ không bao giờ quên cảm giác chiêm ngưỡng điều không thể và thua cuộc là như thế nào, cũng như cảm giác chiến đấu chống trả như thế nào. Tôi nghĩ có lý do mình không chịu trách nhiệm.

Tất cả những điều này đều rất mỉa mai khi tôi viết điều này vào ngày 26 tháng 4:

“…thua nhiệt [in the ECF] sẽ là ranh giới tận thế, do họ không tương xứng về tài năng… mức độ thành công: 0”

Để bảo vệ mình, tôi đã viết điều này trước khi Miami Heat bắt đầu xé nát miền Đông như một bầy sói và trước khi chúng tôi phát hiện ra rằng Caleb Martin chỉ là Michael Jordan vào năm 1992 trong một trong những chiếc mặt nạ Nhiệm vụ bất khả thi đó. Và tại Trường Đánh giá Thành công Oliver Fox, chúng tôi khuyến khích giữ tinh thần cởi mở, vì vậy… đừng lo lắng về điều đó.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *